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第1157章 水捞白银

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    船入海湾。

    秦琅站在甲板上看着这个拥有一百多里海岸线的优良港湾,看到临近小金沙河口已经有许多船只进出,渐显繁华。

    河口是肥沃的小金沙河三角洲,一路向北五百里直抵旧金山,皆是肥沃的中央平原,东西两面是两条高崇的山脉庇护,南北则是两个优良的大港湾,如此得天独利的地形,同船的几位老者都不由的惊叹连连。

    “真要是南北五百里,东西二百四十里,如此一马平川的大平原,那真是比八百里秦川也不输多让,比常患淮河水患的淮南平原也强许多,更别说封闭的蜀中平原了。”

    几位身着长衫的老者,现现在都有些不太相信秦琅讲的,这金银岛如此之大?而秦琅说这巨大的平原,只是金银岛的小半部份,整个金银岛南北千余里长,在南面甚至还有许多群岛相接。

    “那些是什么?”

    老者们随船进入海湾时,就已经惊叹连连,这海湾比杭州湾都还条件好,有近乎渤海湾的优良,犹如一个深瓶一样,这使的湾内风平浪静。

    海水碧绿,天空蔚蓝。

    驶近南海岸,他们激动的指着河口西岸道。

    “那是盐田的风车!”

    “新金山也有盐田了?”

    “有,目前已经有一千多亩盐田了,百亩盐田一块,共有十八块。”秦琅介绍着那些高大矗立着的巨物,那是盐田上的风车。”

    这些风车有六扇风叶,采用的是白色帆布制成,可根据风力大小和用水的多少需要来进行调节,有时六扇全开,少时四扇,有时甚至只开两扇,不用的扇叶可以卷起。

    风车上甚至还装有方向盘,可根据风向调节方向。

    每座风车高达三丈余,立在盐田中就如同一座碉楼一般。

    “用帆布的风车。”几位老者又来了兴趣,拉着秦琅问个不停。

    盐有多种,但是以海盐制取最为便捷,从先秦之时起,中原王朝就开始官山海,煮海为盐了。从最初的煎煮,再到晒盐,那是一个漫长的过程。

    如北方的芦台盐场,就是与扬州盐场并称的两大盐场,北唐山南保定,不如芦台一五更。沧州的芦台盐场,成为北方最富饶的沿海之地,不输扬州。

    芦台盐场能这么有名,皆因在西汉起制海盐,都是采用煎煮法,以海边的芦苇为燃料,用大锅取盐碱土熬制,到了深秋,芦台盐场附近到处都是成片的芦苇,取之不尽,这为制盐提供了极大的便利,后来,曹操还开凿小漕河,以便于盐运出,更加让盐场兴盛。

    不过虽然煎煮法历时悠久,但也相对落后,主要就是用刮土淋卤和草木灰淋卤法,在近海滩天晴时会结一层盐霜,将其刮取下来,聚集成堆,再用清水浇注,使水与咸土的盐份融合成卤水后析出,再收集起来煎成盐。

    将煎盐过的草木灰收藏于坑,待十一月时浸以海水,第二年春,天晴日暖,取灰晾晒,至现出白光收起淋卤。

    这些法子相对还是比较落后的,甚至连河东的解池盐场,以前都主要采用煎煮法。

    而近些年开始出现晒盐法,海盐池盐都可采用此法。

    选地势平坦宽广、风多雨少、日照充足的海滩,制成盐田然后晒盐,不过晒盐法对海滩、天气等需求较高。

    而且对人力消耗高。

    需要先从海中抽取海水到水池,然后还要把初级卤水再抽到盐田,盐田的卤水也需要不断的推动,才能保证盐更精细,到了收盐季节,推盐挑盐也相当耗费,总之对人力的消耗更高,但也节省大量的燃料。

    “我听说淮盐场已经开始用人力水车,用牛和努力一天不间断的抽水,相当辛苦,这用风车我还是头次看到。”

    “因为我们这里风多,所以用风车还是很不错的。”

    “这风车这么大,成本不少吧?”

    “嗯,前期投入确实不少,我们这的风车有两种,一种就是地面风车了,你们看到的那些高大的都是这种,把海边净水池的海水抽到大水滩里,然后还有一种,就是把初级的卤水用竹节筒提到五六丈高的枝条架风车顶端,然后流水水槽,均匀的从枝条架两侧的竹梢丝上滚落,这个过程中更好的蒸发水分,提高卤水的咸份,这都是利用风力,大大减轻盐工的辛苦,并能大大提升产量的。”

    海滩的盐田里,一架架风车矗立,通过帆布风叶来调整风向和风力,大大减少人力和提高产量。

    “一块盐田一年能产多少盐?”

    “一块盐田百亩,一个盐季能收获五十万斤盐,上等的细白盐。”

    几个老头子眼珠子都快瞪出来了。

    “亩产盐五千斤?”

    “嗯,从年后开始抽取海水,经过一道道沉淀池,每一道深淀池都经过长时间的风吹日晒,经过十多次的反复沉淀,最后把达到浓度的卤水引入最后的盐场沉淀池中,等待收获。”

    “每一步都非常关键,有半点差池,都影响产量和盐的质量,经过一年左右的时间,最后开始收获。”

    每亩盐田能产到五千斤,这确实是非常不错的产量,但其中的辛苦,也只有在盐场上整天坚守的人才能体会,晒盐最盼好天气,最怕打雷下雨,一听到雷声,不管是三更半夜还是什么时候,都要立即赶到盐田用毡布把盐池盖上,否则大受影响。

    春盐最好,都是精细盐,而到了秋后收取的最后几茬盐则是大颗粒的粗盐。

    收盐季的时候也不轻松,需要人工不断的在盐田挑动,以保证结晶时盐更精细,一天得搅拌起码十几次,到了捞盐的时候,湿盐沉甸甸,一筐得有二百多斤重,一遍遍的往岸上挑。

    从每年春天开始抽水忙碌,到秋后才结束一年的活,这种看似水里捞白银的活很轻松赚钱,但其中的辛苦真是少有人知。

    尤其是在中原的那些盐场,赚钱的是盐东家,而干活的是盐丁,工钱少活却累,他们许多人常年打着过膊光着脚在盐田里风吹日本,晒的跟黑炭似的,收入却一般。

    而一些小作坊的盐户,甚至还在采用最古老的办法煮盐,忙碌一年到头,其实也赚不了多少,真正赚钱的都是盐商和官府。

    许多盐场直接用奴隶制盐,每天在监干的皮鞭下如牛似马,比那地下矿洞里的矿工也好不到哪去,经常干不到十年就累死病死了。

    秦琅在旧金山和新金山都建了盐场,一来是要自给自足,满足吕宋岛上日渐增多人口的需求,二来也是觉得盐本来也确实是个很有利的买卖。

    采用新技术晒场,虽然前期投入成本大,这些风车造价都不便宜,但可以减少人力,提高产量,长远看其实还是很划算的。

    两个盐场如今总共拥有近三千多亩盐田,年产十五万多石盐,已经完全能够满足吕宋岛自己所需,甚至还可以将大量的盐运到林邑、交州等地去销售。

    老头子们听的十分兴奋,非要先去盐田转一圈。

    当他们看到盐田里的那些枝条架风车时,更是叹为观止。

    这些枝条架风车,没有抽水风车高,但体形却更庞大,每架只有抽水风车一半高,约三丈不到,但却足有十多丈长,上面还有行人通道,可从地面登竹梯走上中间顶端,以操纵风车的方向,调整风力大小。

    蔚蓝天空下,新金山海湾南岸,整齐排列的地面抽水风车和枝条架风车,白色帆布风叶迎风转动,远远望去,水天一色。

    “山中挖黄金,水里捞白银,遍地是沃土,这里还真是金银岛啊!”

    晒盐的利润巨大,是谁都知道的事情,朝廷改革盐法,实盐专卖,因此一年获得数千万。

    而那些大盐商们,也个个赚的盆满钵满。

    谁能够拥有一个大盐场,谁自然也就能赚的更多。朝廷现在对盐的政策是民制商运官收商卖。

    整个盐的制作和销售都是民间商民的商业行为,朝廷只负责征税,发放盐引。盐户和盐商把生产好的盐,先纳入各地盐仓,朝廷根据盐的等级等按标准价收购。

    然后盐商先向朝廷买盐引,这盐引里已经包含了盐价和盐税,交完钱拿到盐引,就可到各处盐仓提取盐,然后再贩销各地了。

    整个流程相对来说比较简单,没那么复杂,朝廷要做的就是打击私盐,保证所有盐生产出来后,都要先进入盐仓,禁止盐民和盐商私下买卖。

    朝廷在水陆要冲建立盐仓,另外各常平司中也有专门的盐仓,这里面的盐都是朝廷每年预储备的盐,用来稳定市场上的盐价。

    一旦盐商们销售的盐价超过了警戒线,则常平盐仓就会以平价卖盐,以打压盐价,维持盐价的稳定,保证老百姓吃盐。

    通过这些政策,朝廷保证了每年巨大的盐税收入,同时也不用自己投入太多精力物力等在盐务里面。

    朝廷也不搞什么盐区划片销售,也不搞什么盐商销售资格,反正谁交钱谁就能买到盐引,谁有盐引谁就能支盐卖盐,就这么简单。

    盐仓收进来多少盐,那边就开多少盐引单,不会超发盐引。

    朝廷每年需要投入比较多去做的就是全国各地联手打击私盐,打击盐民盐商私下交易行为。

    高盐税导致私盐暴利,买卖私盐现象严重,许多人铤而走险,但朝廷也制订了严苛的刑法来打仗,贩卖私盐十斤以上者,抓住就要处以巨额罚金,并强制性的移民边疆。

    朝廷不轻易杀私盐贩,也是因为如今积极的拓边政策下,到处都缺人,把他们扔到边疆去垦荒实边,比杀了更有用。

    秦家吕宋岛的盐,自产自销,在吕宋岛上不需要上缴朝廷盐仓,但卖给岛上的商民,价格也跟中原差不多,所以秦家实际上等于也征了笔盐的重税,却独得其利。

    秦家把盐运到林邑、真腊等地去,凭借着秦家盐的精细优良,抢占高端市场,同样不需要给朝廷交税。

    本质上来说,秦家这种行为也算是私盐贩,但因为没在中原销售,因此朝廷管不到。

    一石盐卖一千多文钱,一亩盐田年产五十石收益五十余贯,三千多亩盐田,一年毛收益就是十五六万贯,哪怕除去风车、人力、运输等的成本,以盐的暴利,秦家都能对半赚有余,起码就是八万贯的纯利。

    说一句水里捞白银还真是恰当至极的比喻。

    “要多建些盐田啊,新金山、旧金山这么大的海湾,如此好的晒盐条件,可不能浪费了啊。”

    一亩再肥沃的耕地,亩产也顶多四五石粮食一年,毛收益也就贯把钱,这还是卖粮的钱,没算上人力啊种子耕具等,实际收益更低。

    而盐田本就是海滩上不能种庄稼的滩地,现在却能亩产五十余贯,一亩盐田收益是百亩耕地,这样的账谁不会算呢?

    虽说一年几万贯的收益,还远不如现在岛上的黄金开采收益,毕竟岛上现在黄金日产数百两,一年就是百万贯的收益。

    可黄金有枯竭的时候,而且开采成本也不低,相比来说,盐这玩意永远都不会需求过时,而且需求量是始终稳定的。

    这些老头子们,都是秦家这些年来忠心耿耿的大管事们,全都是为秦家效力超过十年以上,而且都曾是秦家各行各业中独挡一面的大掌柜,如今多数已经退休,坐享高额退休金,还能继续拿顶身股分红。

    这次秦琅召他们一起来吕宋,也是希望发挥一下这些老头子们的余热,请他们前来担任秦家金银岛商会的执事会成员的。

    盐田大风车下,秦琅给这群老头子们每人发了一张纸。

    “这是什么?”

    一个老头打开仔细的看完后,面露震惊之色。

    “为感谢诸位为秦家兢兢业业十多年辛苦,所以这次邀请你们前来担任金银岛商会的执事同时,特授予你们每人在岛上一块土地,每块地三千亩,你们可以在这里建立自己的庄园,这些地永久属于你们的家族,同时永久减免三分之一的地租!”

    这其实就是秦琅以前在武安州封地里推恩分封骑士家臣的待遇了。

    能在秦家效力十几年的大掌柜们,其实每个人的身家都不菲,毕竟在顶身股的制度激励下,他们不仅薪水高还有丰厚的分红,身家比一般的商人地主都强许多。

    可秦琅给他们的这三千亩地的奖励,依然让这群老头子们高兴不已,这不仅是三千亩地,对他们来说,这还代表着他们得到了秦琅的分封。

    哪怕并没有骑士的头衔,但永久减免三分之一的租,不就意味着他们分封得食三分之一的租赋吗?

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